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EGRESADA DEL VPA PUBLICÓ TRABAJO DE INVESTIGACIÓN EN PRESTIGIOSA REVISTA CIENTÍFICA INTERNACIONAL

La doctora Carmen Montaña, egresada de la Unellez VPA en la carrera de Ingeniería en Recursos Naturales Renovables en el 2001, y de la Maestría en Manejo de Fauna Silvestre y Acuática (2004), publicó un artículo en la prestigiosa revista científica internacional “Ecological Monographs”,  órgano de la Sociedad Ecológica de América.

 

La doctora Montaña nativa de la población de Boconoito en el estado Portuguesa, obtuvo su grado de “Doctor of Philosophy” (Ph.D.) en  la “Texas A&M University” en el año 2012. Durante su estadía en el Departamento de Vida Silvestre y Ciencias Pesqueras de la mencionada universidad fue una aventajada estudiante que recibió múltiples reconocimientos, incluido un premio como mejor estudiante extranjera.

 

El trabajo publicado durante el 2014, se titula “Intercontinental comparison of fish ecomorphology: null model tests of community assembly at the patch scale in rivers”, y contó además con la coautoría de los doctores Kirk Winemiller y Andrew Sutton. En el artículo se hace una comparación ecomorfológica de dos grupos de peces del orden de los Perciformes, la familia   Cichlidae de América del Sur y la familia Centrarchidae de América del Norte, cuyas especies son comunes y diversas en los hábitats de agua dulce, y   además presentan similitudes ecológicas y morfológicas.

 

El estudio se realizó en cuatro ríos de tierras bajas; los ríos Cinaruco y Tambopata de Venezuela y Perú respectivamente en América del Sur, y los ríos Neches y Los Brazos, ambos del estado de Texas en América del Norte, durante la temporada de sequía, cuando las densidades de los peces en esos ríos son más altas. Los muestreos se realizaron en cuatro mesohábitats (fondos con troncos sumergidos, con hojarasca, con piedras y bancos de arena), tanto en el canal de los ríos, como en las lagunas de inundación. A las especies estudiadas se le  midieron 23 atributos morfológicos asociados a la locomoción y a la alimentación.

 

En el trabajo se demostró que los cíclidos neotropicales pueden ocupar en hábitats similares un morfoespacio más amplio en comparación a los centrárquidos neárticos. El ensamblaje de especies en ambas familias de peces reveló que hay una fuerte influencia de las interacciones bióticas, aunque mayor en los cíclidos neotropicales, dada su mayor riqueza de especies. De allí que es muy importante mantener la integridad biológica de estos sistemas, para permitir que estás interacciones actúen.

 

La doctora Montaña además ha publicado otros 22 artículos científicos en las revistas Ecology of Freswater Fish, Neotropical Ichthyology, PlosOne, Molecular Phylogenetics and Evolution, Biological Journal of Linnean Society, Ecology, Check List Journal, Ichthyological Explorations of Freshwaters, Fisheries Management and Ecology, Biota Colombiana, Molecular Ecology, Aquatic Ecology, Zootaxa, Oecologia, Memoria de la Fundación La Salle de Ciencias Naturales y Revista de Biología Tropical de la Universidad de Costa Rica.

 

Sus tópicos de investigación son amplios en los ámbitos de la ecología comunitaria y evolutiva, y en particular aquellos enfocados en el estudio de los patrones de las comunidades de peces a escala espacial e intercontinental, de las redes e interacciones tróficas (alimenticias) y de la convergencia evolutiva, utilizando las técnicas de isótopos estables, de análisis de la dieta, de ecomorfología, entre otras.

 

En la actualidad realiza un postdoctorado en el Departamento de Ecología Aplicada de la Universidad del estado de Carolina del Norte, en la ciudad de Raleigh, Carolina del Norte, donde realiza investigaciones sobre la ecología de comunidades de peces marinos asociados a arrecifes coralinos y a praderas del pasto marino (Thalassia testudinum) en varias islas del Caribe.

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SIMÓN BOLÍVAR PARA SIEMPRE

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